米城中華基督教會40週年慶典在這幢超過百年歷史的建築裡舉行

2018年5月5日和6日,對米城中華基督教會是一個不尋常的日子,建堂四十周年慶典隆重舉行。來自全美各地的老會友和本地會友400多人聚集在位於UWM對面的一幢具有百年歷史的“古建築”中,參加了歷時2天的慶祝活動。教會的建堂牧師,84歲高齡的王常明牧師和師母,在三個兒女的陪同下回到密爾沃基。這是王牧師和師母事奉20多年的地方,也是他們的孩子從童年到成年生活過的地方。

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慶典會場

1974年王牧師從芝加哥惠敦神學院畢業後,攜全家來到密爾沃基,放棄做美南浸信會宣教士的穩定職位,從無到有創建了米城中華基督教會,歷經20多年的耕耘後退休,將教會交棒給後來的傳道人和同工。他當年培養的同工已經成長起來,昔日初來美國的留學生已成為今天的傳道人。

精神矍鑠的王常明牧師

米城教會的福音事工如今在本地得到全面發展,牧養事工覆蓋國語、粵語和英語不同人群,並積極參與華人社區活動,廣傳福音;教會的基督徒也以個人身份在社區做見證,這些都對華人社區產生積極的影響。近年來對從高中生、大學生、研究生和訪問學者等不同類別的留學群體都有特定的關懷。不僅在高科技領域從業人員中有福音團契,對從事餐飲按摩等職業人群也給予特殊時間段的聚會。一年兩次的福音佈道會吸引社區的朋友前來瞭解福音;聖誕節、復活節和華人的傳統節慶都是教會與社區互動機會,教會都會安排活動,讓人們來認識耶穌基督。教會還大力支持在遠方的宣教士,他們分佈在兩岸三地、日本、南亞和北非等地,經常外出做福音佈道的馮秉誠牧師的足跡也遍及世界各地。

王常明牧師是一位非常注重文字佈道的傳道人。他在來到密爾沃基後就開始用刻蠟版油印的方式創刊出版了《威信》雜誌(是《威斯康辛州中國基督信徒月刊》的簡稱),如今已出版四十年。在堂慶期間,從油印到電腦排版,再到如今彩色印刷不同階段的《威信》雜誌都被展現在這裏,與徵集來的老照片,共同佐證米城教會的發展歷史。

《威信》1977年創刊號

教會的文字出版事工是米城教會的一大亮點。馮秉誠牧師在福音佈道的同時,撰寫了包括《遊子吟》在內的數本基督教“掃盲”讀物和系列神學專著,在華人基督教神學領域起到傳道解惑的作用。擅長文字翻譯的徐成德牧師歷年來獨立翻譯或參與翻譯數十部基督教書籍。靳士釗牧師和陳海琪師母也參與《麥克阿瑟研讀本聖經》等書籍的翻譯編輯。此外,歐治平弟兄也出版多本福音小冊子。在週六的慶祝大會上,現今在本教堂服事的馮秉誠牧師、靳士釗牧師、朱暐崧牧師和徐成德牧師都做了精彩的分享,外地會友拍攝的短片也穿插在節目中播放。教會詩班和教會的小朋友獻唱了精心排練的高難度經典聖詩《聖城》。最後由王常明牧師“壓軸”證道,他回顧了教會發展的歷史,回憶當年創立教會和不同發展階段的同工,以此佐證上帝是如何奇妙地帶領米城教會走過40年的發展歷程。

教會詩班演唱《聖城》

來自北卡、紐約、伊利諾伊、德克薩斯、明尼蘇達等州,和周邊的Madison和Appleton等地的老會友,以及與米城教會有諸多淵源的教會同工紛紛前來致賀,並在聚會中分享既往的美好記憶。為慶祝四十周年,教會專門編輯出版《米城中華基督教會四十周年紀念特刊》,共收錄30餘篇文章,作者分佈與各地,作者包括本地會友和阿拉斯加、明尼蘇達、新澤西、北卡、亞利桑那等州的會友;以及遠在新加坡、柬埔寨、日本等地的宣教士和會友。教會還以大事記的形式整理出教會的歷史脈絡,王常明牧師保存的許多珍貴的歷史文獻均被收錄其中,並第一次以實物形式向來賓展示。許多老會友提供的珍貴歷史照片也在堂慶中集中展示。王常明牧師的自傳《彩雲集》與《米城中華基督教會四十周年紀念特刊》,還有一支紀念禮品筆和教會小朋友親手繪製的卡片,一同作為此次慶典的禮物送給每一個來賓家庭。

王常明牧師撰寫的《彩雲集》

教會編輯出版的四十週年紀念特刊

老照片與文獻實物展覽

在歷時兩天的慶祝活動中,老會友得享重逢感恩;新朋友也從慶祝活動中瞭解教會的發展史,見證了上帝的奇妙作為。靳牧師在分享時向上帝禱告,求上帝帶領教會走出下一個40年的輝煌。大家也彼此鼓勵,希望自己能在未來有這樣的機會見證數算上帝的恩典。(文 維俊  圖  立勳  小琛   責編  俊麗)

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