葛培理及他的书《生命的旅程》

比利·葛培理(Billy Graham,又译葛理翰)这个名字可能大家并不陌生。他是全球著名的福音布道家。他的足迹遍布世界各地,全世界有超过1亿人次参加过他的布道会。他通过广播电视接触的听众超过2.1亿人,分布于185个国家。他最大一次布道会是1970年代在韩国首都举行,有100万人出席。葛培理从1955年开始有55次登上盖洛普名人列表,超过世界上任何人登上该列表的次数。他被称为“美利坚的牧师”(America’s Pastor),“美国良心”。他又被称为“总统的牧师”,与美国二次大战后的历届总统,无论是共和党还是民主党的,都有深切的交往并给予属灵的指导,并多次在总统就职典礼上祈祷。

葛培理的家庭与中国还很有渊源,他相濡以沫64年的太太路德1920年出生于江苏淮安并在那里生活成长直至17岁返美读书。路德的父亲医学院毕业后即携新婚妻子到江苏淮安,他们的5个孩子中有4个在中国出生。路德的父亲在当地治病救人并传讲耶稣基督的福音,是当地一家有380张病床的教会办的仁慈医院的外科主任兼行政院长。他在那里为中国人民服务直至1941年太平洋战争爆发,不得不撤离中国。路德始终怀着一颗“中国心”,常自称“淮阴女儿”,对中国人一直有很深的福音使命感。葛培理曾经陪伴路得到她的出生地淮安,而他们的儿孙也多次拜访中国,希望能将这份源于外祖父母对中国的爱和负担,在子女中继续传承下去。路得于2007年去世,享年87岁。她的墓碑上刻有一个中文字“义”。

葛培理一生写了34本书。这次我们要介绍的《生命的旅程》,是他在2006年88岁高龄时写成的。这本书的英文书名叫“THE JOURNEY”,由Thomas Nelson Publishers出版,中文简体字版由大陆的新世界出版社出版。在这书写成的前一年,即2005年6月,葛培理在纽约法拉盛草地公园主领了最后一场大型布道会,有24.2万人参加,决志信主的人数有9千多。大家都以为这以后他要歇工了。没想到他生命不息,传道不止,只是更集中于文字事工。《生命的旅程》是他最后一场大型布道会以后出的第一本书,以后他又陆陆续续出了5本书,一直到他96岁健康状况不允许他继续写作为止。

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葛培理活的很长,他是在去年将近100岁的高龄时去世的,因此他对生命的旅程有比一般人更多的认识。葛培理在本书开始时写道,生命是一种旅程。正如每一种其他旅程一样,它拥有起点。从你出生的那一刻起你便踏上了一条旅程。它也有终点,我们的生命总有终结之时。而处于出生和死亡之间的那些年日,那就是我们真正的旅程。然而有时我们却忘记了这一点。生活变得如此忙碌,我们被即刻的挂虑所盘踞,以致我们不能退后一步来看待整副画面。

对许多人而言,这个旅程充满了失望、痛苦和心碎,生活是一种持续不断的挣扎,仅仅为了生存而已;对另一些人而言,生命旅程相对而言比较轻松,没什么大问题,但却是漫无目的,空虚乏味;更有些人则拥有一切,甚至别无所需,但他们仍然心不满足。很多人可能从来不曾停下来思考自己正在行走的道路——从未问过自己来自何方、为什么会在这里或者将要前往何方。

我们的旅程必须总是这样吗?我们只是偶尔或出于巧合来到了这个世界,并且注定从一处洞穴蹒跚而出踏上生命之途或是绕道而行走向另一洞穴吗?我们所有人内心深处都感觉到生命本不该如此,我们渴望着某种更加美好的事物。我们怀疑一定有另外一条道路,一条不同于我们正行走的道路。

是的,是有一条不同的道路,那就是上帝的道路。上帝希望我们的生命旅程并非如此。相反,祂期望我们的生命充满喜乐和意义。同时祂也渴望在我们做决定的时候引导我们并给我们的未来带来盼望。更重要的是,祂渴望加入到我们的生命旅程并与我们一同前行。因为我们的生命来自于上帝,祂是我们生命的赐予者。并且上帝还深深地爱我们这些世人,不愿一人沉沦,希望我们人人都得救并拥有最好。
到目前为止,无论你的生命中发生了什么——好的和坏的——都已无法改变,所有的决定和事件成就了今天的你,这已无法消除地记载在了你的生命故事中。但是在上帝的帮助下你可以改变未来,你余生的旅程将会有所不同,你能够重新开始。在上帝的里面你能够面对你的各种问题并开始处理这些问题,并且你能够避免生活中的各样陷阱和弯路。更重要的是,在上帝的帮助下你能够影响我们的世界。

葛培理的《生命的旅程》这本书就是要帮助我们解答如何使生命的旅程成为一种美好的旅程,不仅仅是一种令人心满意足并充满挑战的旅程,而且也是实现我们被造目的和意义的旅程。尽管这不是一种轻松之旅,但这是一条希望之旅,因为它带领我们通往永恒的家乡,通往天堂。

本书一共有三十章,分为四大篇。每篇的题目依次为“旅程开始”,“坚定旅程”,“旅途中的各种挑战”及“待在旅程中”。

他在第一篇“旅程开始”从基督教的最基本道理讲起。先讲上帝的创造,再讲到上帝的属性,特别强调了上帝的圣洁和爱。接下去讲到世界一切问题的根源 —- 罪。葛培理指出罪的本质就是背叛上帝,并且极其广泛,会带来可怕的后果,而且我们这些陷在罪中的世人无法通过自已的努力避免这个可怕的后果,因为我们无法达到上帝圣洁的标准。然而上帝由于祂的爱,通过耶稣在十字架上的牺牲来拯救我们,使世人只要相信耶稣的拯救就能罪得赦免,不至灭亡。而更进一步,耶稣的复活使人类完全摆脱了死亡的毒钩,有了永生的盼望。我们只要按照上帝的旨意认罪悔改归向祂,必能走上一条全新的道路,开始一个充满希望的旅程。

在第二篇“坚定旅程”里,葛培理讲到基督徒的生命旅程不是短程赛跑,乃是一场马拉松比赛。我们需要依靠上帝,长期努力,像一个优秀的马拉松运动员那样委身和自律,通过不断地与上帝的交通,坚定地走在生命的旅程中,直达胜利的终点。
第三篇“旅程中的各种挑战”讨论了我们在生命旅程中会面临的各种挑战和试探,还讨论了苦难的问题。葛培理教导我们怎样依靠上帝,战胜挑战,克服试探,在生命旅程中不断取胜。
在第四篇“待在旅程中”里,葛培理讨论了在生命旅程中所面临的各种各样的现实问题,如工作,家庭,婚姻和子女教育等等;特别讨论了每个人不可避免的变老,退休,最后面临死亡的问题。书中指出生活是艰难的,但是上帝是良善的,并且天堂是真实的。《圣经》最伟大的真理之一就是我们不仅仅只为今世而活,死亡并不是生命的结束,它仅仅是通往永恒的大门。我们注定要永远活着。问题并不在于死后是否还有生命,唯一的问题是我们会在哪里度过永恒 — 是与上帝一起在一个充满无穷无尽喜乐的《圣经》称之为天堂的地方,还是一个与上帝隔绝充满无尽绝望的《圣经》称之为地狱的地方?

最后,葛培理充满激情地写道,天堂是你的目标吗?你渴望前往那里吗?我知道我渴望到那里去,我祷告你也渴望去那里。上帝为我们预备了一个何等荣耀的未来呀!不要让今生的重担和艰难使得你分心或是阻碍了你,乃是要将你的眼睛紧紧地定睛在上帝在我们旅程末了对我们的承诺,那就是天堂本身。为着我们在基督里的盼望而赞美上帝吧!(撰稿:维信)

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