浅谈“隔离”

新型冠状病毒肺炎在中国武汉爆发后,各大门户网站对疫情进行实时播报,并劝公众避免聚集,避免进入公共场所。美国政府于1月31日发出凡访问过中国大陆的人需要进行强制隔离或自我隔离。在美国不仅发现了确诊的疫区来客病例,还发现人传人的病人。医学史表明,隔离,是防止疾病进一步扩散的最有效的方法之一。

人类历史上对传染病人采取隔离的最早记载是基督教的《圣经》。在成书于公元前七世纪或更早的年代的《利未记》里就有隔离的具体方法:

若火斑在他肉皮上是白的,现象不深於皮,其上的毛也没有变白,祭司就要将有灾病的人关锁七天。第七天,祭司要察看他,若看灾病止住了,没有在皮上发散,祭司还要将他关锁七天。第七天,祭司要再察看他,若灾病发暗,而且没有在皮上发散,祭司要定他为洁净,原来是癣;那人就要洗衣服,得为洁净。但他为得洁净,将身体给祭司察看以後,癣若在皮上发散开了,他要再将身体给祭司察看。祭司要察看,癣若在皮上发散,就要定他为不洁净,是大麻疯。(利未记13:4-8)

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对麻风病人的所谓“关锁”就是今天的隔离,从而减少了麻风杆菌从病人传染给健康人的机会。

在1348年至1359年之间,鼠疫(黑死病)席卷欧洲。鼠疫最初是由水手、老鼠和从地中海东部到达西西里岛的货物散布的,它迅速蔓延到整个意大利,使佛罗伦萨,威尼斯和热那亚等城市国家的人口减少。瘟疫随后从意大利的港口转移到法国和西班牙的港口。根据罗马教廷的统计,鼠疫流行造成2400万人死亡,占基督教世界总人数的三分之一。1300-1700年期间,多次受到黑死病打击给人类留下非常深刻的印象;人们也是在这种背景下学会了隔离。

根据历史文献记载,当船只到达威尼斯共和国的拉古萨市,船只和水手必须在一个小岛度过30天。这项硬性规定显著遏制了黑死病的传播。1448年威尼斯议会将等候期延长到40天,从而产生了“隔离”这个词。英文的“隔离”(quaratine)来自意大利语“quaranta”,意为“四十天”。事实证明,为期四十天的隔离是处理鼠疫暴发的有效方法。因为鼠疫从感染到死亡有37天的时间。

第一家具有隔离功能的瘟疫医院(Lazaretto)由威尼斯共和国于1423年在那不勒斯圣玛丽亚小岛上开设。Lazaretto通常被称为拿撒勒(Nazarethum)或拉撒勒(Lazarethum),因为lazaretto一词与圣经中耶稣救活的拉撒路(Lazarus)的名字相似。1467年,热那亚采用了威尼斯体制,1476年在法国马赛,一家麻风病患者医院被改建为瘟疫医院。此后各地相继建立了具有隔离治疗功能的传染病医院。

自14世纪以来,隔离一直是传染性疾病控制战略的基石,世界各国都以此作为控制传染病传播的必选战略之一。特别是在疫苗免疫预防和药物治疗都来不及实现时,隔离可有效控制疫情,防止更多的健康人被感染。

讲到隔离,一个非常感人的例子就是英国中部的小村庄伊姆村(Eyam)。1665年底,由于这个村的裁缝收到了已是黑死病疫区的伦敦来的一批布料样品,在短短几个月内约30个村民包括这位裁缝及其家人突然死亡,且死状很惨。村民们惶恐不安,纷纷打算向北撤离躲避瘟疫。但这时村里的牧师威廉·蒙佩森(William Mompesson)站了出来。他呼吁大家留在村里,他说“我宁可自己死,也不愿意把这病传给周围的村镇”。他用圣经的教导教导众人,因为圣经上说“主为我们舍命,我们从此就知道何为爱,我们也当为弟兄舍命。”(约翰一书3:16)。他说 “或许,我们可以把这个灾难视为一个礼物,我们能证明,这世界上确实还有良善和爱“。 这个呼吁得到了村民们的认同,尽管当时这中间很多人还没有任何受到感染的迹象,如果他们逃出去,很可能就此而躲过一劫,但他们选择为了别人的安全而宁愿与瘟疫相伴。

第一波大规模病发后,这些村民们决定用一切办法阻挡疾病的传播,他们给原本辽阔平原般的村庄四面都修起了高达2米的石头围墙,嵌入了铁制栏杆门。村民们在蒙佩森牧师的带领下发誓绝不会越过围墙。在更远的地方,他们还用大石头树起了“界碑”,防止别人误入。在自我隔离期间,这些村民经历了无法想象的困难和恐惧,看到自已的亲朋好友一个个在身边倒下,而自己明天很有可能就是下一个。他们甚至不得不亲自埋葬亲人的尸体,亲手刻写墓碑,因为村里唯一的刻墓碑的石匠也倒下了。尽管他们知道接近已感染的病人是很危险的,但他们不惧危险,尽最大可能地互相鼓励帮助。蒙佩森牧师的太太凯瑟琳为照顾垂死的村民倾注了巨大的心力,并因而被瘟疫夺去年仅27岁的生命。这些村民就这样凭着对神的坚定信仰和对周围村镇居民的爱坚持了整整十四个月,直到疫情退去。最后这个350人的小村庄因黑死病死去的人数高达260人,大大超过一般黑死病疫区的死亡比例,但他们的英勇壮举却使黑死病的传播在此止步,使整个英格兰中北部地区上千万人口免于瘟疫。

今天,根据已知的新冠状病毒感染后14天内发病的特点,中国和美国都制定了来自肺炎疫区的旅客必须接受14天隔离观察的规定。如果公众自觉遵守,将有利于此次冠状病毒肺炎疫情的进一步扩散,做好隔离,就是对自己、对家庭和和对社会负责。

(撰稿 维俊/唯信)

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