一个老三届毕业生的数学探索之旅(十六)

胡天佑

谨以此文献给佛山一中所有老师,你们凭渊博的学识,用辛勤的劳动锤炼出我们扎实的文化基础、强健的体魄和吃苦耐劳、乐观向上的精神。

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三,美国匹兹堡大学求学

开学前,太太以陪读身份来到美国。她在要不要带女儿一齐来,一直举棋不定,我坚持暂时把女儿留在国内,因为无论何种选择总有利弊,而当时我们最需要的是先集中精力完成学业。太太来后,也很快在匹大生理系一个实验室找到一份工作,老板夫妇都来自香港,年纪和我们相近,语言相通,大家很谈得来。

开学前到来的还有两位,一位是我原中大的同学钱士贤,毕业后到西藏工作了几年,后来考回中大读研,这次来匹大准备读统计;还有一个是原来福建师范大学的李松英,年纪与波仔年纪相仿。他的导师跟我原中大导师刘良深是深交,刘老师写信向我极力推荐李松英并要我向刘家成教授转达。那时国内申请来美读研的学生很多,所有推荐信都写得非常好,但来后有很多不行。所以系里后来不怎么看重推荐信,只重视申请学生是否来自国内名校或通过熟人了解情况。也许李松英命中注定与匹大有缘,人民日报海外版刚好登载了他在复变函数方向做出的工作,并对他冠予年青数学家。我拿着海外版给刘教授并转达刘良深的推荐,那两年刘教授刚好负责系里研究生招生工作,所以很快拍板。后来事实也证明,李松英的勤奋、水平和研究成就都比我们所有那时在匹大读博士那班学生高出一个数量级。

左二为李松英,左三为黄晓林,左四黄振波,左五胡天佑


接下来我确定要跟刘教授在泛函分析方面学习和研究一些问题,于是选修相关专业基础课如调和分析、泛函分析、微分方程等。我们都津津乐道上调和分析哪位印度籍的马沙尼老教授。此君高高瘦瘦,年轻时师从数学大师维纳教授在概率论随机过程领域有过重大贡献,一辈子别无兴趣把全部精力投进数学研究。讲课时对很多重要概念他都能联系上并强调其实际背景,此分析方法对我后来写论文很有启发。但大家都不喜欢他自己发明的那一套繁琐复杂的符号,而他偏偏强调一定要用他的符号。他对系里众多来自中国的留学生很友好,说我们活跃了系里的数学气氛。

留学生来美国一两年后,一般会陆续买车,当然都是二手的,主要为了生活上的方便和扩大自己的视野,将来如果有机会留在美国,学会开车是必须的。买车的时候一般带一两个会开车的同学去帮忙看车子好不好,讲讲价,再开回来。回来后由有驾照的同学指导学车,黄晓林人品好有求必应,学车时大家都喜欢麻烦他来教。我的第一辆车是福特牌的手动档小车阿士括,开了五万多英里,一千三百美元成交。有了车,生活活动范围大大扩大,加深了对美国现实的了解。

知道我们远离故土,刘教授每年都会在他家举办一两次大型聚会,邀请系里所有中国留学生参加。有一次还组织我们到不太远的景区五大淡水湖之一的伊利湖游玩划船。聚会时他太太会忙出忙入,为我们准备烧烤、饮料、点心、水果,热情招呼我们。我们中一些同学特别是女生也会尽量帮她做这做那。聚会当然是我们极为高兴的时刻,大家一起吃喝,大话西游,交流信息,暂把学习上所有烦恼丢在脑后。交谈中我也了解到系里很多同学在申请留学过程中不同程度都得过刘教授的鼓励或帮助。(未完待续)


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