点亮节日餐桌的小红果–蔓越莓

三心

感恩节刚刚过去些时日,相信大家都已经度过了一个非常开心的节日。或与远道而来的家人亲戚,或与附近的邻居朋友,即便只是家庭的小团聚,肯定也是欢欢乐乐地围坐在饕餮盛宴前。有没有感觉相聚甚欢却意犹未尽?趁着这未尽的兴致,我想来写写在这个节日餐桌上的小亮点。

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传统的感恩节大餐中美味佳肴不少,主角当然非火鸡莫属,土豆泥以及甜点南瓜派也是餐桌上必不可少的一部分,此外各种与之相配的烘培盘与蔬菜也非常好吃。不过不知道大家是否留意到了这样的一个配角果酱:它有着勾人食欲的鲜艳红色,酸酸甜甜清新爽口的味道,无论是就着大块的火鸡还是单独品上一小口,都会在味蕾上留下深深的印记。在肉类占据主要位置的节日餐桌上,它犹如一股清流令人回味悠长。尤其在各种主食与糕点撑起饱胀的胃口后再吃,因其味道与山楂有些相近,我便想着这也许还能起到健胃消食的作用。而这个餐桌上并不抢眼但又不可或缺的果酱就是蔓越莓做的果酱。

为什么想起写这个看似不起眼的小红果蔓越莓呢?因为它好看、好吃,营养丰富又健康?是,其实也不全是!

记得几年前,家在肯塔基的老板的女儿所在的班级有一个通过亲戚朋友来了解美国各个州特色的课题。于是老板就问我女儿是否愿意邮寄一张有当地特色的明信片给她女儿的学校,并且简单介绍一下威斯康辛州的特色。我们欣然应允。在当地邮局挑选明信片的时候,我们发现原来威斯康辛是美国最大的蔓越莓产地。那些看似不起眼的小红果蔓越莓竟然是我们州的一大特产。

蔓越莓原称“鹤莓”,因其花朵很像鹤的头和嘴而得名。英文名叫Cranberry,也许正是这个原因。中文又叫蔓越橘、小红莓等等。蔓越莓表皮及果肉都是鲜红色,是一种生长在矮藤上的小圆浆果。主要生长在北半球特殊地带的酸性土壤中,因其需要独特的成长环境及气候条件,全球产区不到 4万英亩。产量有限,十分珍贵,因而有“北美的红宝石”之美称。而威斯康辛州因有着利于蔓越莓生长的得天独厚的条件,成为了“红宝石之乡”。2004年蔓越莓正式成为威斯康辛州州果。

蔓越莓不仅富含维他命C,更含有丰富的植化素,包含前花青素、原花青素等等,被称为超级抗氧化剂,是一种天然抗菌保健水果,是防治尿道感染、膀胱炎、慢性肾盂肾炎的最佳自然食疗食品,还有降低血压,保护肠胃,养颜排毒等功效。如今,蔓越莓已经成为美国家庭不可或缺的佐餐佳品及日常饮食伙伴。蔓越莓果汁饮料,更是美国人冰箱必须具备的饮料。美国人每年要消費掉约4亿磅蔓越莓,通常被用来做果汁、果酱、果干等,这些在北美各大超市的货架上都非常容易找到。

新鲜的蔓越莓却不常有,只有5%左右的新鲜蔓越莓投放市场。每年感恩节临近,商场的货架上便摆满了袋装的新鲜蔓越莓。其鲜艳的色彩十分吸睛,总让人忍不住驻足多看几眼,甚至抱上几袋回家。从1962年开始,烤火鸡加蔓越莓酱已是美国家庭感恩节的应景食物。威斯康辛州每年种植的蔓越莓,20%于节日季里上了美国千家万户的餐桌。蔓越莓果酱的制作非常简单,洗净后加水或橙汁和糖煮到果实自动裂开,再小火熬几分钟,一碗红彤彤的诱人果酱便做成了。如果不想自己动手,商家也有准备好的果酱果冻出售,乍一看,还真的十分像中国的山楂糕。难怪蔓越莓在中国市场也颇受欢迎。

蔓越莓不仅好吃,而且还十分好看。秋收时节前往蔓越莓农场观看红色的海洋,绝对是一种超级视觉震撼,足够刷爆朋友圈。每年九月底是威斯康辛蔓越莓农场收获季节的开始,一直可能持续至十一月。在收获湿地中栽种的蔓越莓的前一天晚上,农场主们会往湿地里灌水。不用多久,蔓越莓就被淹没在一片汪洋之中。第二天,机械水车把藤蔓上的果实敲打下来,蔓越莓果便飘在水上,然后被水车收集起来。

在威斯康辛中部地区,从Warrens到Wisconsin Rapids之间,有长约50英里的“蔓越莓高速公路”(Cranberry Highway)。如果在当地的173、54号乡村高速上来段自驾游,便可以看到深蓝色的水面飘满红色的蔓越莓,这应该是威斯康辛最独特的水中秋色吧。“蔓越莓高速公路”沿线的蔓越莓农场,大多拥有上百年的历史,当地农场主也世代从事蔓越莓种植,如今已是第四代、第五代传人。如果你觉得走马观花地观赏还不过瘾,可以参加当地农场组织的蔓越莓游览项目,不仅可以亲眼见证红色蔓越莓海洋,更可以品尝农场主们家庭制作出的各种蔓越莓美味,还能够好好地领略一下当地的风土人情。

随着感恩节的来临,节日季便渐渐拉开了序幕,圣诞节,元旦节将接踵而来。节日季里,你是否也想用我们的州果——蔓越莓点亮一下你的餐桌呢?

 

编辑:《密城时报》编辑部

注:所有图片来自网络,版权归原作者所有。

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